Las apuestas nunca han sido tan altas para SpaceX, de Elon Musk. El mi茅rcoles, la compa帽铆a intentar谩 enviar a dos astronautas de la NASA a la Estaci贸n Espacial Internacional en una misi贸n llamada Demo-2. Ser谩 la primera vez en la historia que una compa帽铆a aeroespacial comercial ha llevado humanos a la 贸rbita de la Tierra.

La NASA y los fan谩ticos del espacio han esperado casi una d茅cada para este hito, que marcar谩 el comienzo del regreso de los vuelos espaciales humanos desde suelo estadounidense. El lanzamiento de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX avanza a pesar de la pandemia de covid-19, que ha cerrado las operaciones privadas y gubernamentales en Estados Unidos. La NASA dice que debe continuar con la misi贸n para mantener la Estaci贸n Espacial Internacional, un gigantesco laboratorio de 贸rbita, con personal completo de astronautas estadounidenses.

El alto funcionario de la agencia espacial, Jim Bridenstine, tambi茅n dijo que espera que este lanzamiento inspire asombro y suba el 谩nimo de la gente durante la actual crisis de salud. 驴Por qu茅 es importante? Estados Unidos no ha lanzado sus propios astronautas al espacio desde que el Programa del Transbordador Espacial termin贸 en 2011. Desde entonces, los astronautas de la NASA han tenido que viajar a Rusia y entrenar en la nave espacial Soyuz del pa铆s.

Esos asientos le han costado a la NASA hasta US$ 86 millones cada uno. Pero la agencia espacial decidi贸 no crear su propio reemplazo para el transbordador. En cambio, le pidi贸 al sector privado que desarrollara una nave espacial capaz de transportar con seguridad a los astronautas hacia y desde la Estaci贸n Espacial Internacional, una decisi贸n controvertida considerando que la NASA nunca antes hab铆a subcontratado el desarrollo de una nave espacial con calificaci贸n humana.

La idea era que las empresas comerciales podr铆an reducir los costos e impulsar la innovaci贸n, y la NASA tendr铆a m谩s tiempo y recursos para concentrarse en explorar m谩s profundamente el sistema solar.

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